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Doutrina

Por que a salvação deve ser sobrenatural?

Por Stephen Charnock


A insuficiência da natureza para uma obra como a conversão mostra que os homens não podem cair e idolatrar sua própria inteligência e poder. Uma mudança de atitudes de pecado para deveres morais pode ser feita por um força natural e o poder da consciência natural, pois os mesmos motivos que levaram ao pecado, como a educação, o interesse, o lucro, podem, em caso de mudança de circunstâncias, guiar os homens para fora da moralidade; mas uma mudança para a graça, ao contrário, é sobrenatural.

Duas coisas são certas na natureza.

(1) As inclinações naturais nunca mudam, senão por alguma virtude superior. Uma magnetita não deixará de se chamar ferro enquanto a qualidade atrativa permanecer nela. O lobo nunca poderá amar o cordeiro, nem o cordeiro o lobo; nada deve agir adequadamente em sua natureza. A água não pode deixar de umedecer e o fogo não pode deixar de queimar. Assim também a natureza corrupta do homem, uma vez possuída com uma contrariedade invencível e em inimizade a Deus, nunca o inclinará a Deus. As inclinações de um pecador ao pecado, a serem mais reforçadas pela frequência de atos pecaminosos, têm um grande poder sobre ele, e são naturais para ele, assim como quaisquer qualidades são agentes naturais; e sendo mais fortes do que todas as simpatias do mundo, elas não podem, pelo poder próprio de um homem ou o de qualquer outra natureza igual a ele, ser transformadas em um canal contrário.

(2) Nada pode agir além de seu próprio princípio e natureza. Nada no mundo pode elevar-se a um grau mais elevado de ser além do que a natureza o colocou: uma faísca não pode tornar-se uma estrela, apesar de irromper um pouco para o céu, nem uma planta revestir-se de sentido, nem um animal adornar-se com razão, nem um homem tornar-se um anjo. Espinhos não podem produzir uvas, nem cardos produzirem figos, porque esses frutos estão além da natureza dessas plantas. Assim também nossa natureza má não pode dar a graça, pois é um fruto além dela. Effectus non excedit virtutem suae causae [o efeito não pode exceder a virtude de sua causa]: a graça é mais excelente do que a natureza, portanto, não pode ser fruto da natureza.

É a conclusão de Cristo: “Como podeis vós, sendo maus, dizer coisas boas?” (Mt 12:33,34) Nem como os botões e flores de palavras, muito menos com o fruto das ações. Elas não mais podem mudar sua natureza mais do que uma víbora pode acabar com o seu veneno. Agora, ainda que o que eu tenha dito seja verdade, não há nada que o homem faça que mais afete o mundo do que a sua autossuficiência e uma independência de qualquer outro poder, senão do seu próprio. Esta atitude está tão cravada em sua natureza como qualquer outro princípio falso que o seja. O homem o deriva de seus primeiros pais como o legado principal legado a sua natureza, pois foi a primeira coisa descoberta no homem após a sua queda – ele seria como Deus, independente dele. Ora, Deus, para atravessar este princípio, permite que os seus eleitos, como Lázaro, jazam na sepultura até federem, para que não possa haver nenhuma desculpa para atribuir a ressurreição ao seu próprio poder. Se uma carcaça que apodrece deve ser trazida à vida, jamais poderia se pensar que ela mesma se inspirou com esse princípio ativo. Deus permite que os homens corram tão longe em pecado e que eles se desumanizem para que ele possa proclamar a todo o mundo que somos incapazes de fazer qualquer coisa de nós mesmos para nossa recuperação sem um princípio superior. A evidência de que aparecerá se considerarmos:

1. A sujeição do homem sob o pecado. Ele é “vendido sob o pecado,” (Rm 7:14), e trazido “cativo à lei do pecado,” (v. 23) Por “lei do pecado:” o pecado parece ter uma autoridade legal sobre ele; o homem não é apenas um escravo de um pecado, mas sim de muitos, como em Tt 3:3, “servindo a várias paixões.” Agora, quando um homem é vendido sob o poder de mil desejos, cada um dos quais tendo uma tirania absoluta sobre ele, e o regem como um soberano por determinada lei; e quando um homem é, assim, obrigado por mil leis, mil cordões e correntes, e levado de onde seus senhores o favoreciam, contra os ditames de sua própria consciência e a força da luz natural, pode alguém imaginar que seu próprio poder possa resgatá-lo da força desses mestres que reivindicam esse direito sobre ele, que mantêm uma força sobre ele, e que tantas vezes confundiu sua própria força quando tentou se voltar contra eles?

2. A afeição do homem para com os pecados. Ele não só os servem, mas ele se serve deles, e cada um deles, com deleite e prazer (Tt 3:3). Eram todos prazeres, bem como desejos; amigos, bem como senhores. Será que algum homem deixa seus prazeres sensuais e tais pecados que agradam e embelezam a sua carne? Será que um homem sempre se esforça para fugir daqueles senhores a quem ele serve com carinho? Ele tem tanto prazer em estar vinculado como um escravo a essas paixões como o diabo o tem em fazer essa ligação. Portanto, quando você vê um homem lançando fora os seus prazeres, privando-se das coisas confortáveis ​​para que sua alma já esteve amarrada, e anda em caminhos contrários à natureza corrupta, você pode procurar a causa disso em qualquer lugar exceto em sua própria natureza. Nenhum pedaço de barro sujo e barrento pode tornar-se um vaso limpo e bonito; nenhum simples pedaço de madeira pode adaptar-se para uma edificação, muito menos algum torto. Nem um homem que nasce cego dar-se vista.

Deus lida com os homens, neste caso, como fez com Abraão. Ele não daria Isaque enquanto o ventre de Sara, em uma probabilidade natural, poderia tê-lo suportado, mas quando seu ventre estava morto, e a idade já tinha tirado toda a força natural da concepção, então Deus lhe deu, para que ele pudesse parecer não ser um filho da natureza, mas um filho da promessa.

Traduzido por Cleber Olympio, conforme original publicado em Puritan Sermons.



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